(Monterrey, 27 de noviembre. O’kuroku).- Luego de más de diez años, llega Hey Arnold!: The Jungle Movie, que cierra un ciclo para una de las series animadas más populares y amadas de los 90’s.

Hey Arnold!, conocida en Latinoamérica como ¡Oye, Arnold!, fue una de las caricaturas más importantes y recordadas de la grilla de Nickelodeon en los 90’s (los conocidos Nicktoons), compartiendo su estatus nostálgico casi de culto con otras series como Rocko’s Modern Life, Rugrats o Doug, a pesar de ser relativamente más reciente que éstas.

Con un estilo urbano, con toques de realismo y surrealismo por igual en sus tramas, nos contaba el día a día de Arnold, un chico inteligente y sensato de buen corazón, que vivía con sus abuelos en una casa de huéspedes, iba a la escuela primaria, jugaba y paseaba con sus amigos, involucrándose en una gran cantidad de situaciones; desde las más cotidianas, hasta las más alocadas aventuras que un niño podía vivir en un barrio de gran ciudad.

Sabía además combinar muy bien un estilo de humor inteligente, presentarnos a personajes bastante carismáticos, y aprovechar también para dejarnos algunas enseñanzas o reflexiones entre sus episodios. Su estilo, tanto visual como narrativo, era realmente único. Por eso se ganó fácilmente el cariño de millones de niños y adolescentes que disfrutaron de sus 100 Episodios individuales, repartidos en cinco temporadas.

Una historia digna de ser contada

Hey Arnold!: The Jungle Movie, la esperada conclusión de la serie animada

Pero siempre hubo una pequeña espinita clavada en los fans más acérrimos de esta serie, y que por años nos había mantenido intranquilos: la serie no tenía un final.

Pese a que Hey Arnold! tenía el formato clásico de las caricaturas de su época, con episodios cortos autoconclusivos, y muy pocas veces seguía o desarrollaba una trama general, sí nos presentaba varios elementos recurrentes a lo largo de sus temporadas, que quedaron inconclusos tras su abrupto final en el 2004. Las dos más importantes son la complicada y algo perturbarte relación que se estuvo manejado entre Arnold y Helga. Y claro, la desaparición de los padres de Arnold (dos exploradores reconocidos) cuando éste era apenas un bebé.

Ésta última fue la que quedó más gravada en la mente de la gente, debido al cliffhanger en el que terminó su último episodio, The Journal, en el cual Arnold encuentra el diario de su padre, junto con un mapa de la ruta que tomaron en aquel último viaje. Este final prometía ser de hecho la puerta hacia una película que daría continuidad a este hilo argumental, resolvería los dos temas antes mencionados, y más. Esta película fue conocida como Hey Arnold!: The Jungle Movie, en alusión al viaje que Arnold tendría que hacer a la Jungla para buscar a sus padres. Sin embargo, dicha película no se realizó en aquel entonces.

En el 2002, justo a la mitad de la última temporada, Nickelodeon sacó una película para el cine titulada simplemente Hey Arnold!: The Movie, que si bien no era mala, no cumplió con las expectativas tanto del público como de la casa productora. Este bajo desempeño, trajo consigo muchas consecuencias negativas, incluyendo el final de la serie, la partida del creador, Craig Bartlett, de Nickelodeon, y la cancelación de los planes para realizar Hey Arnold!: The Jungle Movie.

Desde que se dio conocer los planes cancelados de esta película, así como las ideas que se tenían para la historia y algunos artes conceptuales, los fans de la serie se volvieron locos con la idea. Y durante años se mandaron cartas, se recolectaron firmas, se hicieron grupos y discusiones en las redes sociales, se hicieron fanfics, fanarts y cómics alusivos al tema, entre muchas otras cosas. Se expresó abiertamente en incontables ocasiones el interés en ver esta película. Con el paso del tiempo parecía que esto nunca ocurriría… hasta ahora.

Todo comenzó a finales del 2015, cuando Nickelodeon anunció su interés de producir nuevo material basado en sus franquicias más icónicas. En un inicio no mencionó a alguna directamente, pero todos especularon (y deseábamos) con qué se planeaba. Y no fue hasta marzo del año siguiente que tanto Nickelodeon como el propio Craig Bartlett confirmaron que la película de Jungle Movie sería al fin una realidad, de la mano del mismo creador y parte del staff de la serie original.

En Julio de este mismo año, se estuvieron compartiendo artes conceptuales con el público, y en la pasada San Diego Comic-Con se pasó por primera vez un adelanto visual de la película. Y cuatro meses después, durante Acción de Gracias en Estados Unidos, todo se volvió realidad…

La espera valió cada segundo

Hey Arnold!: The Jungle Movie, se desarrolla aproximadamente un año después del final de la serie, en el verano anterior a que Arnold y sus amigos pasen sexto grado. Todo este tiempo, nuestro protagonista cabeza de balón ha estado intentando reunir pistas sobre el paradero de sus padres, sin mucho éxito. Al menos hasta que por azares del destino, se encuentra la oportunidad de ganar un viaje al ficticio país de San Lorenzo, sitio al que sus padres fueron en su última expedición. A pesar de que su abuelo le hace prometer que no intentará buscar a sus padres y exponerse al peligro, Arnold siente que no puede dejar pasar esta oportunidad, que podría ser su última.

La película es todo lo que los fans de la serie habían esperado, y quizás más. La animación y el diseño de personajes, presenta una notoria mejora con respecto a la serie original, cómo era de esperarse por el paso del tiempo. Todos los personajes mantienen la esencia de los originales, trayendo con ellos todos los recuerdos y nostalgia que podrían traer, pero aun así sintiéndose frescos. Arnold, Helga, Gerald y Phoebe son los protagonistas principales de la película sin dudarlo (y en ese orden de importancia), mostrando entre los tres la mayoría del desarrollo de personajes con respecto a sus contrapartes de la serie. Sin embargo, esto provoca que a la vez el resto de los personajes sirvan más como sólo recurso de apoyo para las situaciones y chistes.

Hey Arnold!: The Jungle Movie, la esperada conclusión de la serie animada

No sólo sirve de secuela directa de la serie, sino además de homenaje a ésta. Se encuentra repleta de diálogos, escenas y cameos que hacen alusión a algún episodio icónico de la serie. Hace además aparición varias caras más que conocidas, aunque su mayoría de forma breve. El humor hace muy bien su trabajo, apegándose el estilo de la serie, pero al igual que con sus personajes, se maneja de una forma correcta para no sentirse anticuado.

Algo curioso, por no decir extraño,  fue cómo manejaron el salto tecnológico existente entre el mundo en el que se desarrolla la serie original (finales de los 90’s) y la época actual. Nos coloca en un mundo intermedio entre ambos extremos, presentándonos laptops y celulares que no existían antes, pero igualmente no dejando tan distante el uso de los beepers, por ejemplo. Esto lo hacen posiblemente para no desentonar con las nuevas generaciones que llegasen a ver el especial, pero tampoco con los fans de antaño.

Realmente se siente mucho el amor y cariño que los creadores, escritores y dibujantes pusieron en su trabajo, para darles a los fans todo lo que esperaban, dentro de sus capacidades. Todo lo que uno deseaba saber, como la resolución de la situación Arnold con Helga, el misterio de la desaparición de sus padres, o la revelación (oficial) de su apellido, acompañado de otras revelaciones o confirmaciones (algunas un tanto más sutiles), definitivamente los dejarán satisfechos; sin embargo, quizás no del todo felices.

Un momento que dura demasiado poco

Si hay algún pecado que le podría reprochar a Hey Arnold!: The Jungle Movie, es que no tuvo el tiempo suficiente para darnos por completo todo lo que esperábamos de ella. La película dura aproximadamente una hora con veinte minutos, y se siente como si durará mucho menos. Y es que el clímax final ocurre tan rápido, que ni siquiera te das cuenta cuando llega o cuando termina, y mucho menos logras digerirlo.

Y siento que esto le pegó un poco en contra realmente. Sí bien todo lo más importante que esperaba que se resolviera se resolvió, me hubiera gustado que me dieran más tiempo para asimilarlo y saborearlo. Había aún algunas cosas más que me hubiera gustado ver o que me hubiera encantado que mencionaran, pero ya para al final lo que se puede se menciona por encima, y el resto es ignorado.

Igualmente, por ejemplo, se siente que del gran elenco que compone la serie, realmente usaron a muy poco personajes, y de hecho de ellos, la gran mayoría fueron desaprovechados. Como mencioné más arriba, la gran mayoría de los personajes que aparecen sirven más como mero apoyo para las situaciones, pero en su mayoría uno los siente de más. En contraposición, la película de 2002 creo que hizo un poco más de esfuerzo en utilizar más a los personajes en su totalidad. Sin embargo, la diferencia más grande es que esta película tenía mucho más que contar, y quizás menos tiempo.

Y realmente creo que ese fue gran problema: mucho que contar, y muy poco tiempo para hacerlo. Y quizás suene más a un capricho, y puede que sea cierto. Puede que tantos años de espera, hayan hecho desear a muchos, yo incluido, mucho más. Y realmente se siente que los escritores y el director intentaron hacer todo lo posible para poder lograrlo, y eso realmente se agradece.

Sé que es algo inusual considerando que es un especial para televisión, pero creo que quizás de haberse alargado a dos horas de duración, y poniéndole más énfasis a la última parte, hubiera quedado algo excelente y aún mejor. Sin embargo, como dije, se ve que el staff intentó hacer lo mejor con lo que podía.

Se cierra un ciclo… ¿y comienza otro?

Hey Arnold!: The Jungle Movie, la esperada conclusión de la serie animada

Realmente estoy muy contento de haber crecido acompañado de memorables personajes como los de Hey Arnold!, y haber podido ver hecho realidad este momento en el que luego de más de diez años, al fin la serie tiene su merecido final. La disfruté bastante de principio a fin, me emocioné con cada momento, y estoy seguro de que no fui el único. Pero creo que más allá de si la película fue buena o no, o si cumplió expectativas o no, creo que es bastante significativa la historia de trasfondo que nos llevó a este momento, y cómo demuestra que si los fans hacen el suficiente ruido, pueden llegar a ser escuchados, aunque tome mucho tiempo.

En los créditos finales, se podía leer de hecho una pequeña dedicatoria al respecto que expresaba:

Gracias a todos los fans que escribieron cartas y firmaron peticiones alentando la realización de esta película.

Y la esperada Película de Jungla vino y se fue. ¿Qué sigue ahora? Fuertes rumores han surgido con respecto a la realización de una nueva temporada de la serie, que sería secuela directa de esta película. De momento, hasta dónde se sabe, no hay confirmación alguna de fecha, historia, staff ni nada parecido. Sin embargo, no parece ser algo tan descabellado, considerando el gran revuelo e interés que este especial ha despertado en viejos y nuevos fans. Pero, por supuesto, esto traerá consigo muchas opiniones encontradas.

Por lo pronto, creo que sólo queda esperar a ver qué es lo que nos trae el futuro para Arnold y sus amigos. Y aunque ésta sea la última vez que los veamos, fue un final bastante completo y bastante satisfactorio.

Por WingzemonX (@WingzemonX)
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